О нас 2005 — 2018

Рассказывает эконом Валаамского монастыря монах Ефрем (Мухин):

«История возникновения на Валааме волонтерского движения началась, когда встал вопрос о возрождении и создании своего сельского хозяйства. Как только нам были возвращены основные сельскохозяйственные угодья, ранее принадлежавшие монастырю, возник ряд проблем, связанных с приведением их в порядок, в надлежащее состояние, в каком они были на Старом Валааме. Решение этих вопросов требовало, конечно, больших человеческих ресурсов. Среди послушников и насельников монастыря необходимого количества работников просто не было. И мы с отцом Георгием, тогдашним начальником фермы, старались привлечь на работы паломников, приезжающих в Валаамский монастырь, студенческие отряды, как светских, так и духовных учебных заведений. И однажды на сайт монастыря пришло сообщение о том, что группа из 20 человек желает потрудиться на Валааме без оплаты, а принимающая сторона должна обеспечить только проживание, питание и доставку людей на остров. Руководила той группой Александра Балуева, и она привезла группу — первую группу сознательных добровольцев. Это был 2005 год. В 2006 году среди волонтеров родилась инициатива: приезжать не раз в год, не на один месяц.

В 2006 году по инициативе волонтеров Светланы Гордеевой и Ирины Харченко была создана программа, охватывающая весь период сельскохозяйственных работ. В этом же году ими были организованы первые заезды волонтеров на остров. С 2007 года программа «Волонтером на остров Валаам» заработала в полную силу.

Сравнивая работу разных групп — стройотрядов, паломников и волонтеров, мы с отцом Георгием пришли к выводу, что наиболее продуктивно и полезно для монастыря оказалось именно волонтерское движение.

Ввиду того, что монастырь возрождается, работы много. Благодаря добровольцам братия монастыря имеет возможность уделять больше времени молитве, службам. Раньше, когда был жив отец Георгий, мы распределяли свои обязанности так: служба эконома занималась доставкой паломников и волонтеров, размещением и питанием. А отец Георгий занимался бытом, т.е. организовывал различные работы, после работ проводил беседы и активно занимался воцерковлением тех людей, которые к нам приезжали.

После трагической гибели отца Георгия 5 августа 2007 года приемом волонтеров на острове, размещением и распределением по послушаниям какое-то время занимался агроном Алексей Кузнецов, выпускник Мичуринского Аграрного Университета. А с 2008 года большинство организационных вопросов взяли на себя сами волонтеры.

Мы всегда рады тем, кто к нам приезжает. Заранее приносим извинения за какие-то возможные неудобства и скромные бытовые условия. Призываем тех, кто собирается приехать на Валаам, не бояться этого. Возрождается духовная жизнь монастыря, и хочется пожелать, чтобы пребывание на Валааме стало жизненным зарядом для всех, кто сюда приезжает, духовной поддержкой в жизни. Мы, конечно, всегда выражали и выражаем благодарность, которую испытываем: огромное спасибо всем, кто вкладывал свои силы, время и молитвы в возрождение Валаама! Именно благодаря каждой лепте восстанавливаются все древнейшие обители. Возрождение это труд не только тех людей, кто постоянно здесь живет, но и тех, кто приезжает. И без их помощи возрождение, преображение нашего монастыря невозможно. Поэтому еще раз сердечно благодарим всех, кто потрудился на Валааме."

Ежегодно через сайт «Волонтером на Валаам» организаторы получают более 2000 заявок от желающих приехать на Валаам в качестве волонтера. Утвержденный график заездов публикуется на сайте 1 декабря — за шесть месяцев до начала формирования групп. Желающим принять участие в поездке на Валаам предлагается анкета, вопросы которой помогают приглашать людей активных и неравнодушных.

Среди волонтеров можно встретить представителей любой профессии, пенсионеров и студентов. Журналистов, писателей, художников и фотографов привлекает в нашу программу возможность близко познакомиться с островом, с особенностями жизни на Валааме, благодаря чему в различных изданиях появляются интересные интервью, где участники программы делятся с читателями своими впечатлениями о поездке, чем привлекают на Валаам людей со всей России и разных стран мира.

За сезон по программе «Волонтером на остров Валаам» приезжает около 700 человек.

Год Количество заездов Общее число участников Средний возраст участников
2005 2 40 27
2006 2 55 27
2007 7 221 36
2008 8 243 35
2009 7 316 35
2010 7 436 32
2011 8 413 30
2012 8 430 31
2013 8 472 31
2014 8 493 25
2015 9 522 34
2016 9 552 28
2017 9 648 34
2018 9 775 32

Среди причин, по которым люди принимают участие в программе, особенно выделяются:

  • духовный поиск, желание определиться или укрепиться в вере;
  • поиск ответов на сложные жизненные ситуации и наболевшие вопросы;
  • красота Севера, древность и история монастыря;
  • желание узнать лучше самого себя, проверить свои физические и духовные силы;
  • осознанное желание потрудиться во Славу Божию при монастыре на свежем воздухе.

С самого начала организаторы программы не ставили цели привлечь к работе на полях только православных, верующих людей. Вопрос о вероисповедании принципиально не ставится и сейчас.

«Волонтеров объединяет не только желание оказать помощь, но и желание разобраться в себе — каждый приезжает со своими духовными вопросами. Мы с отцом Георгием старались помочь, чем могли, что-то посоветовать, а если не находили ответы, то направляли людей в храм, к священникам на беседы, на исповедь. И всем это нравилось, и чувствовалось, что люди уезжают с Валаама с определенным духовным подъемом», — отмечает монах Ефрем (Мухин).

Программа «Волонтером на остров Валаам» включает в себя не только трудовые будни, но несколько миссионерских экскурсий и духовно-просветительских встреч с отцами и братьями монастыря.

Волонтерам предоставляется много свободного времени, которое они могут провести сообразно своим интересам, не нарушая правил проживания в монастыре. Частью программы стали походы, волонтерские вечера у костра, музыкальные и поэтические посиделки, театрализованные поздравления с именинами. Такая форма досуга очень сближает людей, превращая участников поездки в настоящую семью. Теплые отношения в волонтерской среде становятся причиной, по которой люди приезжают снова и снова, привозят своих родственников и друзей.

Для многих поездка на Валаам становится началом осмысленной духовной жизни. Теплое и доверительное общение добровольцев со священниками монастыря и между собой помогает людям преодолеть отчуждение, смущение, различные комплексы, укрепиться в вере, найти друзей, единомышленников, изменить образ жизни.

Программа продолжает развиваться, отзываясь на духовные потребности приезжающих мирян. Ежегодно волонтеры в различных социальных сетях и средствах массовой информации публикуют статьи, фильмы, делятся личным опытом и впечатлениями от поездок на Валаам, это позволяет самым разным людям открыть Валаам для себя.

Немало среди наших волонтеров и тех, кто принял Святое Крещение на Валааме, и тех, кто утвердился в выборе монашеского пути. За эти годы в волонтерской среде сложилось несколько десятков счастливых семейных пар.

Особой частью программы являются две праздничные поездки на Валаам. В Рождественские и Пасхальные дни монастырь принимает «тружеников полей» не в качестве помощников по хозяйству, а в качестве гостей. В праздничных заездах принимает участие около 70 человек, несмотря на трудную дорогу через холодную Ладогу.

«Это было самое лучшее Рождество в моей жизни. С каждым моим приездом крепнет связь между Валаамом и мной, он стал частью меня, моей потребностью, необходимостью, тем местом, куда я стремлюсь всей душой, всем своим существом. Хочу поблагодарить за приглашение на Северный Афон в светлый праздник Рождества епископа Троицкого Панкратия, игумена Валаамского монастыря, и эконома отца Ефрема, а также всех организаторов волонтерского движения на острове». Николай Белавинский, 2016 год.

Программа «Волонтером на остров Валаам» служит делу возрождения Спасо-Преображенского Валаамского мужского монастыря по благословению епископа Троицкого Панкратия (Жердева).
Руководитель программы: эконом монастыря — монах Ефрем (Мухин).
Организаторы приема на острове: Дмитрий Буробин, Юрий Гатилов.
Координатор и организатор поездок: Ольга Сидорова.
Администратор сайта: Ольга Егодурова.
Основные направления деятельности: восстановление и развитие монастырского сельского хозяйства, миссионерская работа с мирянами.